Adolf Luther

Uerdingen 1912 - 1990 Krefeld

Selected Works

2 Brennpunkte
1968
Hängelinse
1973
Ohne Titel (Sphärisches Hohlspiegelobjekt)
1975
Sphärisches Hohlspiegelobjekt
1979
Stehlinse
1977
Stehlinse
1977
Stehlinse (Kopie)
1977
Streifenobjekt
1972

Vita

1912
Adolf Luther wird am 25. April 1912 in Krefeld-Uerdingen geboren. Vom Vater, der in der Frei­zeit malt, erhält er Anre­gungen auf dem Gebiet der Malerei
1914
Umzug nach Essen-Karnap zu den Verwandten seiner Mutter. Der Vater wird in den Krieg einge­zogen
1928 - 1934
Schulabschluss mit der Mittleren Reife. Antritt einer Lehr­stelle in einem Archi­tek­tur­büro, die er jedoch im Zuge der wirt­schaft­li­chen Rezes­sion wieder aufgeben muss. Danach Ausbil­dung im Verwal­tungs­dienst der Stadt Essen. Während der Schul- und Ausbil­dungs­zeit entstehen Zeich­nungen und kleine Aqua­relle. Luther widmet sich intensiv der klassischen Musik
1935
Luther belegt am Witte-Konser­va­to­rium in Essen die Fächer Violine und Klavier. Er gibt das Studium jedoch wieder auf, da er sich nicht für begabt genug hält
1938
Meldung zum Wehr­dienst. Im glei­chen Jahr bewirbt sich Luther in Berlin um eine Sonder­prü­fung zur Erlan­gung der allge­meinen Hoch­schul­reife. Im Anschluss Beginn des Studiums der Rechtswissenschaften in Köln
1939
Kriegs­aus­bruch. Luther wird an die West­front nach Frank­reich einge­zogen. Er nimmt den Aqua­rell­kasten und einen Zeichen­block mit. Die ersten Zeich­nungen und Aqua­relle entstehen
1941/42
Während eines vier­mo­na­tigen Sonder­ur­laubs legt Luther sein erstes Staats­ex­amen im Fach der Rechtswissenschaften an der Univer­sität in Bonn ab. Danach Rück­kehr zu seiner Einheit in die Normandie. Die Verle­gung seiner Einheit auf die Kanal­in­seln gibt ihm Gele­gen­heit, seine künst­le­ri­schen Studien zu vertiefen. Es entsteht der Wunsch Künstler zu werden
1942
Ende des Jahres wird Luther nach Paris abkom­man­diert. In der freien Zeit besucht er Museen und nimmt Unter­richt im Aktzeichnen in den Studios am Mont­par­nasse. Er lässt sich für ein halbes Jahr beur­lauben und schreibt an seiner Disser­ta­tion
1945
Nach vierwöchiger ameri­ka­ni­scher Gefan­gen­schaf kehrt Luther nach Krefeld-Uerdingen zurück
1946
Teil­nahme an einer Ausstel­lung nieder­rhei­ni­scher Künstler im Krefelder Kaiser-Wilhelm-Museum mit dem Ölbild „Uerdinger Kirmes“. Die Malweise ist impres­sio­nis­tisch.
1947
Refe­ren­da­riat am Ober­lan­des­ge­richt Düssel­dorf. Luther zeichnet und malt Szenen aus dem Gerichts­leben. Mit dem Bild „Das Gericht“ ist er in der Düssel­dorfer Ausstel­lung „Künst­ler­be­kennt­nisse unserer Zeit“ vertreten. Luther fasst den Entschluss nicht eher wieder auszu­stellen, bis er eine künst­le­ri­sche Darstel­lungs­form gefunden hat, die den neuen Wirk­lich­keits­vor­stel­lungen entspricht
1947 - 1954
Luther setzt sich mit der kubistischen Malerei Picassos auseinander. 1953 beginnt er abstrakt zu malen
1955 - 1957
Luther wird Richter am Verwal­tungs­ge­richt in Minden, dann in Düssel­dorf. 1957 beantragt er die Entlas­sung aus dem Staats­dienst, um sich ganz der Kunst widmen zu können
1957 - 1959
Nach gestisch-informellen Bildern entstehen ab1958 flächige, pastos gemalte Farbfeldbilder. 1959 geht er Luther zu pastosen, zunächst farbigen, dann monochrom schwarzen Mate­rie­bilder mit reliefhafter, stark bewegter Oberfläche
1960
Erste Einzel­aus­stel­lungen mit Mate­rie­bil­dern im Kaiser-Wilhelm-Museum, Krefeld, und der Drian Gallery, London
1961
Entma­te­ria­li­sie­rungen. Destruk­tion verschie­dener Mate­ria­lien und Assem­blagen. Zerschlagen von Glas­fla­schen
1962
Entste­hung der ersten Licht­ob­jekte „Licht­schleusen“ aus Glas­bruch­stü­cken
1963
Entstehung von Bril­len­glas- und Linsen­ob­jekte
1964
Luther beginnt mit konkav gewölbten Hohl­spie­geln zu arbeiten, die umge­kehrte Vorbilder in den Raum proji­zieren
1968
Die Installation „Focus­sie­render Raum“ entsteht: mehrere, auf dem Boden liegende Hohl­spiegel werden von oben durch Schein­werfer beleuchtet. In dem Moment, da Rauch in die Licht­kegel dringt, werden die Brenn­punkte sichtbar.
1970
Entstehung erster Laserobjekte
seit 1971
Luther integriert seine Hohlspiegelobjekte zunehmend in Architektur. Zu den ersten Integrationen Architektur gehört die "Inte­gra­tion, Sphä­ri­sche Hohl­spie­gel­wand", Schloß Nord­kir­chen, Vorhalle des Neubaus (1971)
1972
"Inte­gra­tion, Sphä­ri­sches Hohl­spie­gel­ob­jekt Olympia", Eingangs­zone der Sport­halle München, Olym­pia­sta­dion
1977
Luther konzipiert das Bühnenbild zu "Tristan und Isolde", aufgeführt von der Städtischen Oper Frankfurt a.M.
1979
Verleihung des Professorentitels durch das Land Nordrhein-Westfalen
1982
Verlei­hung des Thorn-Prikker-Kunst­preises
1989
Luther wird mit dem Verdienst­orden des Landes Nord­rhein-West­falen ausge­zeichnet. Grün­dung der Adolf-Luther-Stiftung, Krefeld
1990
Ernen­nung zum Ehren­bürger der Stadt Krefeld. Adolf Luther stirbt am 20. September 1990 in Krefeld

Awards

1979
"Verleihung des Professorentitels durch das Land Nordrhein-Westfalen", Nordrhein-Westfalen, Germany
1982
"Verlei­hung des Thorn-Prikker-Kunst­preises", Krefeld, Germany
1989
"Auszeichnung mit dem Verdienst­orden des Landes Nord­rhein-West­falen", Germany
1990
"Ernennung zum Ehrenbürger der Stadt Krefeld", Krefeld, Germany

Solo exhibitions (selection)

1960
"Adolf Luther, Krefeld, Malerei", Kaiser Wilhelm Museum, Studio für zeit­ge­nös­si­sche Kunst, Krefeld, Germany
1960
"Luther, sculpto-pain­tings", Drian Gallery, London, Great Britain
1964
Galerie Loehr, Frankfurt a.M., Germany
1964
"Luther", galleria numero, Mailand, Italy
1964
"Adolf Luther", Galleria D’Arte Ferrari, Verona, Italy
1968
"luther,spie­gel­ob­jekten", Galerie Swart, Amsterdam, Netherlands
1968
"Luther, Licht und Materie", Galerie Loehr, Frankfurt a.M., Germany
1969
"Luther 1958-1969", Städ­ti­sches Museum Schloss Mors­broich, Leverkusen, Germany
1970
"Galerie Recker­mann", Galerie Reckermann, Köln, Germany
1970
"luther, opti­sche spie­gel­ob­jecten en laser­ob­ject", Galerie Swart, Amsterdam, Netherlands
1971
"Cremo­nini, dessins, Luther objets miroi­t­ants", Palais des Beaux Arts, Brüssel, Belgium
1971
"Luther: Licht und Materie", Museum Folkwang; Palais des Beaux Arts; Kunsthalle, Basel; Westfälischer Kunstverein, Essen; Brüssel; Basel; Münster, Germany
1973
"Adolf Luther", Kunstverein Basel, Basel, Switzerland
1974
"Luther", Städtische Kunsthalle, Düsseldorf, Germany
1977
"Adolf Luther: „Licht+Materie“-Arbeiten von 1958 bis heute", Museum Haus Lange, Krefeld, Germany
1978
Westfälischer Kunstverein, München, Germany
1979
"Adolf Luther", Quadrat Bottrop, Moderne Galerie, Bottrop, Germany
1979
"Adolf Luther - Lichtobjekte", Kunstverein, Unna, Germany
1981
"Adolf Luther, Die Wirk­lich­keit wahr­schein­li­cher machen, Werke 1942-1962", Kunst­verein für die Rhein­lande und Westfalen, Düsseldorf, Germany
1984
Galerie Löhrl, Mönchengladbach, Germany
1987
"Adolf Luther, Licht und Materie, Retro­spek­tive aus Anlaß des 75. Geburts­tages", Kunsthalle, Bremen, Germany
1990
"Luther: Die Magie des Lichts", Galerie Neher, Essen, Germany
1991
"Museum Schloss Mors­broich", Museum Schloss Morsbroich, Leverkusen, Germany
1995
"Adolf Luther: Werke aus dem Zeit­raum 1958-90", Gotha, Museum Schloss Frie­den­stein, Gotha, Germany
1996
"Adolf Luther: Licht sehen", Kunst­mu­seum, Ahlen/Westfalen, Germany
2000
"Adolf Luther - Flaschenzerschlagen, 1961", Kaiser-Wilhelm-Museum, Krefeld, Germany
2001
"Adolf Luther - Von der Schönheit des Lichts", Städtische Galerie, Aschaffenburg, Germany
2001
"Adolf Luther", Krefelder Kunstverein, Krefeld, Germany
2002
"Adolf Luther, Zum 90. Geburtstag", Galerie Schoeller, Düsseldorf, Germany
2006
"Les Grands Spect­a­cles II – Die Kunst der Bühne", Museum der Moderne – Ruper­tinum, Salzburg, Austria
2007
"Adolf Luther - The Fasci­na­tion of Light", Museum Hera­kleidon, Athen, Greece
2009
"Adolf Luther: Licht sehen", Osthaus Museum Hagen, Hagen, Germany
2010
"Adolf Luther - Kunst, Wissen­schaft und Technik", Museum Haus Lange, Krefeld, Germany
2013
"Städel Garten II: Adolf Luther – Archi­tektur als Licht und Spie­ge­lung", Städel Museum, Frankfurt am Main, Germany
2020
"Licht­blicke – Adolf Luther und Künst­ler­freunde. Werke aus der Samm­lung der Adolf-Luther-Stiftung, Krefeld", Museum Pfalz­ga­lerie Kaisers­lau­tern, Kaiserslautern, Germany
2022
"Adolf Luther – Licht. Werk und Samm­lung", Museum unter Tage (Stiftung Situation Kunst, Für Max Imdahl), Bochum, Germany

Group exhibitions (selection)

1947
"Künstlerbekenntnisse unserer Zeit", Kunsthalle, Düsseldorf, Germany
1963
"Zero", Galerie Diogenes, Berlin, Germany
1964
"Zero", Insti­tute of Contem­porary Art, Philadelphia, USA
1965
"Zero", Atelier Fontana, Mailand, Italy
1965
"Kinetik und Objekte", Staatsgalerie Stuttgart, Stuttgart, Germany
1966
"Weiß auf Weiß", Kunsthalle Bern, Bern, Switzerland
1968
"Deutsche Kunst heute", Kunstverein Hannover, Hannover, Germany
1969
"7 Beiträge zur Deut­schen Kunst der Gegen­wart", Karl-Ernst-Osthaus-Museum, Hagen, Germany
1970
"Jetzt. Künste in Deutsch­land heute", Kunsthalle, Köln, Germany
1970
"B1 – Avant­garde im Ruhr­ge­biet", Kunstverein, Hamburg, Germany
1972
"Tendenzen der Kunst in der Bundes­re­pu­blik Deutsch­land nach 1945", Szèp­mü­vés­zeti Múzeum; Museum Folk­wang, Budapest; Essen,
1974
"Poetry with Mate­rial", Muni­cipal Gallery of Modern Art Dublin, Dublin, Ireland
1975
"Bewegte Bereiche. Objekte und Projekte kine­ti­scher Kunst", Kunsthalle Nürnberg, Nürnberg, Germany
1981
"Schwarz", Städtische Kunsthalle, Düsseldorf, Germany
1982
"Spie­gel­bilder", Kunstverein Hannover; Wilhelm-Lehm­bruck-Museum, Duisburg; Haus am Waldsee, Berlin, Germany
1985
"1945 1985. Kunst in der Bundes­re­pu­blik Deutsch­land", Nationalgalerie, Berlin, Germany
1998
"Kunst im Aufbruch. Abstrak­tion zwischen 1945 und 1959", Wilhelm-Hack-Museum, Ludwigshafen, Germany
1999
"Einer­seits der Sterne wegen… Der Künst­ler­blick auf die Planeten", Staat­liche Kunst­halle, Baden-Baden, Germany
2006
"ZERO Inter­na­tio­nale Künstler-Avant­garde der 50er/ 60er Jahre", museum kunst palast, Düsseldorf, Germany
2007
"Op Art", Schirn Kunsthalle, Frankfurt am Main, Germany
2007
"ZERO Inter­na­tio­nale Künstler-Avant­garde der 50er/ 60er Jahre", Musée d’Art Moderne, Saint-Étienne, France
2008
"Zerbrech­liche Schön­heit – Glas im Blick der Kunst", Düssel­dorf, museum kunst palast, Düsseldorf, Germany
2008
"Zero in New York", Sperone Westwater Gallery, New York, USA
2009
"The Moon , Tran­qui­lity Base here. The Eagle has landed", The Museum of Fine Arts, Houston, Houston, USA
2009
"Der Mond", Wallraf-Rich­artz-Museum & Fonda­tion Corboud, Köln, Germany
2011
"Nie wieder störungs­frei – Aachener Avant­garde seit 1964", Ludwig Forum, Aachen, Germany
2013
"Dynamo", Grand Palais, Paris, France
2013
"mouve­ments et lumières", Centre d´art Contem­porain Frank Popper, Marcigny, France
2014
"ZERO: Count­down to Tomorrow, 1950s–60s", Guggenheim Museum, New York, USA
2014
"OUTER SPACE -Faszi­na­tion Welt­raum", Bundeskunsthalle, Bonn, Germany
2014
"ZERO – Zwischen Himmel und Erde", Zeppelinmuseum, Friedrichshafen, Germany
2015
"ZERO: DIE INTER­NA­TIO­NALE KUNST­BE­WE­GUNG DER 50ER UND 60ER JAHRE", Martin Gropius Bau, Berlin, Germany
2015
"Zero.Positionen", Galerie Koch, Hannover, Germany
2017
"Seri­elle Forma­tionen. Frank­furt 1967. Re-Insze­nie­rungen der ersten deut­schen Ausstel­lung inter­na­tio­naler mini­ma­lis­ti­scher Tendenzen", Daimler Contem­porary Berlin, Berlin, Germany
2019
"Vertigo. Op Art und eine Geschichte des Schwin­dels 1520-1970", mumok – Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien; Kunstmuseum Stuttgart, Wien; Stuttgart,
2019
"Nega­tiver Raum. Skulp­turen und Instal­la­tionen im 20./​21. Jahr­hun­dert", ZKM – Zentrum für Kunst und Medien, Karlsruhe, Germany
2019
"Spiegel. Der Mensch im Wider­schein", Rietberg Museum, Zürich, Switzerland
2019
"Less is More", Voor­linden Museum & Gardens, Wassenaar, Netherlands
2019
"ZERO in Korea", Pohang Museum of Steel Art (POMA), Pohang, South Korea
2020
"Zero is Infi­nity - Zero and Yayoi Kusama", Yayoi Kusama Museum, Tokyo, Japan
2022
"Timeless Silver", Museum und Galerie im Prediger, Schwäbisch Gemünd, Germany
2022
"Refelc­tions / Spie­gel­welten", Museum für Konkrete Kunst, Ingolstadt, Germany
2022
"L’oc­chio in gioco. Perce­zione, impres­sioni e illu­sioni nell’arte dal Medi­oevo alla Contem­por­an­eità", Palazzo del Monte di Pietà, Padua, Italy
2023
"Zero, Pop und Minimal – Die 1960er und 1970er Jahre", Von Der Heydt-Museum, Wuppertal, Germany

Collections

About the artist

Adolf Luther (1912-1990) ist ein führender Vertreter der konzeptuellen Lichtkunst der Nachkriegszeit. Zusammen mit den Künstlern der Zero-Bewegung gehört Luther zu der künstlerischen Avantgarde dieser Jahrzehnte, die den traditionellen künstlerischen Techniken, Materialien und Sujets neue entgegensetzen. In Luthers Schaffen steht die Sichtbarmachung sowie das Erleben von „Licht als Energie“ (Luther) mittels künstlerischer Setzungen im Zentrum. In der Visualisierung von „Licht als Energie“ ging es dem Künstler um eine möglichst objektive Realisierung seiner Intension, die ihm die Arbeit mit industriell gefertigten, anonymen Formen und Materialien zu gewährleisten schien. Nach verschiedenen Ansätzen beginnt er 1961 zunächst mit Glas zu experimentieren. Objekte aus zerborstenem Glas, so genannte „Lichtschleusen“, entstehen, die 1963 in einer Zero-Ausstellung in der Galerie Diogenes in Berlin gezeigt werden. Über die Verwendung geschliffener Linsen gelangt er 1964 schließlich zu konkav gekrümmten Hohlspiegeln. Spiegelungen des Lichts sowie auf dem Kopf stehende, freischwebende, ständig sich ändernde Bilder der Materie im Umraum, die nur durch das Licht sichtbar werden, verweisen auf das Licht als energetische Quelle. Luther stützt sich bei seinen Recherchen auf die Schrift „Licht und Materie“ des französischen Physikers und Nobelpreisträgers Louis de Broglies. Seine Werke tragen daher oftmals rückseitig den Stempel „Licht u. Materie“. In den 1970er Jahren beginnt der Künstler seine Hohlspiegelobjekte in architektonische Strukturen zu integrieren (z.B. "Sphärisches Hohlspiegelobjekt Olympia", Eingangszone der Sporthalle München, Olympiastadion, 1972), wobei den Künstler nicht nur das Zusammenspiel seiner künstlerischen Konzeptionen mit der Architektur, sondern auch dem umliegenden Innen- bzw. Außenraum interessiert. Ein markantes Beispiel für letztere Konzeption ist Luthers „Integration Stehlinsen“ (Hohlspiegellinsen/Edelstahl) am Ostwall in Krefeld, die 1991 postum realisiert worden ist.
Luthers Auseinandersetzung mit dem Licht bringt ihn in Kontakt mit der Zero-Bewegung, in deren Ausstellungen er ab 1963 und bis heute vertreten ist (z.B. 2014 New York, Solomon R. Guggenheim Museum: ZERO: Countdown to Tomorrow; 2015 Berlin, Martin Gropius Bau: ZERO – Die internationale Kunstbewegung der 50er und 60er Jahre). Ab 1969 erhält der Künstler zahlreiche museale Einzelausstellungen. Er ist neben der Teilnahme an den Zero-Ausstellungen an internationalen Ausstellungen zur Kinetischen Kunst, Op Art und zu Architektur und Raum vertreten. Luthers Werke befinden sich in zahlreichen Museen und öffentlichen Sammlungen.